Especialistas alertam sobre o efeito da tecnologia sobre os olhos

À medida que as crianças passam mais e mais tempo presas as telas – assistindo vídeos do YouTube em um tablet -, os especialistas se preocupam com os danos potenciais que esses dispositivos podem causar em sua visão.

Os oftalmologistas estão observando um aumento acentuado em condições como olho seco e miopia em crianças e adolescentes, o que eles acreditam ser devido, pelo menos parcialmente, ao tempo excessivo de tela. Uma nova pesquisa também sugere que a luz azul – emitida por smartphones, tablets, computadores e TVs – pode, com o tempo, danificar a retina, a fina camada na parte de trás do olho que contém células sensíveis à luz. 

O que as crianças e adolescentes podem fazer para proteger seus olhos 

As telas e olhos dos jovens

Seja baseado em tecnologia ou não, o chamado quase-trabalho, como ler um livro ou olhar para a tela de um computador ou TV de perto, pode fazer com que a lente do olho mude seu foco. Com o tempo, isso pode fazer com que o próprio globo ocular se alongue, o que pode levar à – ou piorar – miopia.

Por exemplo, um  estudo com quase 2.000 crianças em idade escolar em Taiwan, publicado em junho na revista Ophthalmology, descobriu que aqueles que relataram ficar duas ou mais horas extras de cursinho (depois da escola ou cursos preparatórios de fim de semana normalmente envolvendo leitura atenta e estudando) eram mais propensos a serem míopes do que aqueles que não fizeram o trabalho acadêmico extra.

As descobertas da pesquisa de Taiwan não podem ser aplicadas diretamente a crianças americanas, mas outros estudos encontraram aumentos semelhantes na miopia.

Embora não saibamos quanto do aumento da miopia pode ser atribuído à tecnologia está se tornando mais claro que o aumento do uso de dispositivos, bem como apenas o aumento da leitura, potencialmente nas proximidades, sem alguns intervalos regulares, pode levar a esse aumento.

Além disso, olhar para telas de qualquer distância faz com que crianças (e adultos) pisquem com menos frequência, o que pode causar olhos secos. Com o tempo, afirma a American Optometric Association, olhos cronicamente secos podem danificar a superfície do olho e prejudicar a visão.

O que está menos claro no momento é o quão prejudicial a luz azul das telas pode ser. Depois que um  estudo de julho na revista Scientific Reports sugeriu que ele pode danificar a retina de maneiras que podem levar à degeneração macular, uma doença ocular que causa perda de visão, vimos uma série de manchetes assustadoras: “Smartphones aceleram a cegueira” e “Telas estão matando seus olhos. ” 

Embora o estudo levante questões importantes, ele foi realizado em células em um laboratório, então não podemos dizer como ou se as descobertas se aplicam às pessoas.

O que sabemos é que a exposição à luz azul, geralmente pouco antes de dormir, pode afetar o ritmo circadiano natural do corpo ao suprimir o hormônio melatonina, tornando mais difícil adormecer.

Como Proteger Crianças

Os especialistas concordam que os olhos das crianças precisam de pausas regulares nas atividades de tecnologia. Aqui, algumas estratégias úteis.

Limite a tecnologia (limite o tempo de trabalho). Quando as crianças estão olhando para uma tela, siga a regra 20-20-20: Defina um cronômetro para 20 minutos, para lembrá-los de olhar pela janela ou para um objeto que está a pelo menos 20 pés de distância por 20 segundos.

Se um jovem estiver lendo um e-book, use a função de marcador para ajudá-lo a se lembrar de fazer pausas visuais regulares. Em um livro físico, você pode colocar clipes de papel no início de cada capítulo. Durante o jogo, as crianças devem descansar os olhos após cada nível. 

Algumas tecnologias mais recentes, como roteadores que pausam o acesso WiFi durante o jantar e a hora de dormir, também podem ajudar. 

Use as telas corretamente. Incentive as crianças a adotar uma boa postura ao usar a tecnologia e a manter qualquer coisa com uma tela a cerca de 45 a 60 centímetros de distância dos olhos. Lembre-os de piscar ao olhar para uma tela e não permita que usem computadores em áreas muito iluminadas – para ajudar a proteger contra o cansaço visual. 

Se você quiser reduzir a exposição à luz azul, observe que alguns dispositivos, como smartphones e computadores, têm configurações noturnas, que filtram os tons de azul da tela. Não elimina completamente a exposição à luz azul, mas reduz o quanto é apresentado ao seu cérebro. Nenhuma pesquisa determinou a eficácia dessas configurações em ajudá-lo a dormir, mas não há mal nenhum em experimentá-las.

Promova um tempo ao ar livre. Algumas pesquisas indicam que as crianças que passam tempo fora todos os dias têm um risco menor de desenvolver miopia. Os pesquisadores não têm certeza do porquê, mas não há mal nenhum em mais tempo para brincar ao ar livre – especialmente porque pode oferecer outros benefícios, como exercícios.

Modelo de bom comportamento. Uma das etapas mais importantes, dizem os especialistas, é adotar você mesmo hábitos de tecnologia seguros. Se você fizer isso, é mais provável que os jovens tratem os próprios olhos com cuidado.

Saiba quando buscar ajuda. Fique atento aos sintomas de fadiga ocular em seus filhos. A fadiga ocular pode causar mudanças comportamentais, como irritabilidade, agressividade ou raiva. As crianças também podem começar a esfregar os olhos (que podem parecer rosados), piscar muito ou reclamar de desconforto. Colocar limites mais rígidos no tempo de tela pode ajudar. Mas se os problemas persistirem, leve-os ao médico.

Quer auxílio para lidar com os efeitos da tecnologia na saúde ocular? Entre em contato com a nossa equipe e descubra como podemos ajudá-lo.

Fonte: https://www.consumerreports.org/children-s-health/is-technology-harming-kids-eyes-and-ears/

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